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En 2017, un grupo de investigadores estadounidenses informó lo que sucedió cuando enviaron más de 40.000 solicitudes de empleo Las solicitudes, todas ficticias, eran para puestos de administración, seguridad y comercio minorista, y provenían de personas de 29 a 31, 49 a 51 o 64 a 66 años. Los resultados fueron predecibles. A mayor edad  del solicitante, menor probabilidad que reciba una devolución de llamada, especialmente si es mujer.

La discriminación por edad ha arruinado durante mucho tiempo los mercados laborales de todo el mundo, a pesar de las prohibiciones legales en su contra. ¿A los activistas les preocupa que la crisis del coronavirus esté a punto de empeorar la discriminación por edad? “Enorme”, dice Ros Altmann, exministro de pensiones del Reino Unido y miembro de la Cámara de los Lores. “Estoy tan molesto de verlo”. Covid-19 ha reforzado la idea de que las personas mayores son frágiles y vulnerables.

Algunas pandemias anteriores han afectado en gran medida a los jóvenes: los brotes de poliomielitis de la década de 1950 afectaron principalmente a niños menores de cinco años; La devastadora gripe de 1918-19 mató a millones de adultos jóvenes, pero el Covid-19 mata principalmente a personas mayores. En los EE. UU., El 80 por ciento de los que han muerto de Covid-19 han tenido más de 65 años, con las tasas más graves para los mayores de 85, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El mismo patrón se ha repetido en todo el mundo. En el Reino Unido, el gobierno recomendó un distanciamiento social particularmente estricto para los mayores de 70 años, “independientemente de las condiciones médicas”.

Se especuló que cuando se flexibilizaran las reglas de encierro en mayo, los mayores de 70 años permanecerían adentro. Al final, el gobierno no hizo distinciones por edad y siguió aconsejando a las personas mayores que “tengan especial cuidado”. “Se disfraza de tratar de proteger a estos viejos queridos”, dice Lady Altmann, y agrega que no tiene sentido cubrir los grupos de edad de esta manera. “Una persona de 70 años en forma y saludable tiene más probabilidades de sobrevivir a Covid que una persona de 40 años con problemas de salud subyacentes”.

Si bien ha habido un enojo justificado por las altas tasas de mortalidad en los centros asistenciales del Reino Unido, la mayoría de las personas mayores no se encuentran en centros asistenciales. Lady Altmann señala que hay 13 millones de jubilados en el Reino Unido y 400.000 residentes en residencias. Ros Altmann teme que la pandemia empeore la discriminación por edad

El enfoque en la vulnerabilidad de las personas mayores invierte el estado de ánimo de los últimos años, cuando los comentaristas han reflexionado sobre qué hacer con las personas mayores que viven más tiempo y gozan de mejor salud. En su libro The 100-Year Life, Lynda Gratton y Andrew Scott dijeron a las personas de 60 años que a muchos de ellos todavía les quedaba un tercio de sus vidas para vivir y que deberían dedicarse a trabajar más tiempo y al activismo comunitario.

Don Ezra, autor del libro Vida dos: cómo llegar y disfrutar lo que solía llamarse jubilación, escribió el año pasado en el Financial Times: “Si alguna vez hubo una palabra que debía retirarse, es jubilación”. Para estos comentaristas anteriores al coronavirus, no se trataba solo de que, dado que cualquier persona mayor de 60 años tenía una buena probabilidad de vivir más allá de los 90, la gente necesitaba encontrar formas de llenar esos años adicionales de manera productiva. Muchos corrían el riesgo de quedarse sin dinero antes de morir.

Para indicar la magnitud del desafío, Gratton y Scott escribieron que si los trabajadores jóvenes de hoy ahorran un considerable 11 por ciento de sus salarios cada año, tendrían que trabajar hasta los 85 años para tener un ingreso de jubilación adecuado. Para muchos trabajadores mayores, es demasiado tarde para eso. Hay personas mayores con ingresos de jubilación adecuados, incluidos aquellos que pasaron muchos años en empresas con programas de pensiones de salario final.

Esos esquemas “fueron un buen negocio en los años setenta, ochenta, incluso en los noventa”, dice Yvonne Sonsino, codirectora global de Next Stage, que explora las implicaciones laborales de una mayor longevidad en Mercer, parte del programa profesional de Marsh & McLennan. grupo de servicios. Pero la mayoría de los planes salariales finales ya se han cerrado. Las generaciones posteriores no tendrán esa seguridad. “Esa edad de oro se ha ido”, dice.

Muchos de los que actualmente están alcanzando o han pasado la edad de jubilación no tienen pensiones salariales definitivas, sino que se basan en planes de contribución definida que dependen del rendimiento de la inversión y que han sufrido un gran impacto durante la actual recesión económica.

Desafíos de longevidad 

Los activistas contra el envejecimiento señalan que Covid-19 no va a cambiar el desafío de longevidad general de las sociedades. Si bien las muertes por coronavirus son más altas entre los ancianos y devastadoras para las familias en duelo, Covid-19 no va a eliminar ni disminuir sustancialmente a la generación anterior. El envejecimiento de la población seguirá siendo un problema para muchos países, lo que aumentará la preocupación sobre cómo financiar las pensiones y cómo evitar que las personas mayores caigan en la pobreza.

En los últimos años, dice la Sra. Sonsino, las políticas gubernamentales para abordar el problema han sido claras: la gente necesita trabajar durante más tiempo. Se han aumentado las edades de las pensiones estatales. La dificultad para los trabajadores mayores ahora es que competirán por puestos de trabajo, o intentarán permanecer en los que necesitan.