Los miembros mayores de la sociedad son considerados en su mayoría incompetentes, hostiles o una carga, dice el informe

Por Amelia Hill, The Guardian

Las actitudes anti-edad del Reino Unido se han evidenciado en un informe que muestra que las personas mayores son objeto de burla, condescendencia y demonización generalizada por parte del resto de la sociedad.

 

Las personas mayores son vistas en su mayoría como incompetentes, hostiles o una carga para los demás, según una revisión de la evidencia que encontró que están sujetas a una letanía de estereotipos dañinos.

 

Las actitudes negativas abundan en el lugar de trabajo, en la atención sanitaria y social y en los medios de comunicación, y las mujeres y las personas de grupos étnicos minoritarios y negros se enfrentan a un “doble peligro” de discriminación, reveló el documento del Center for Aging Better.

 

El informe, titulado Doddery But Dear? – revisó toda la investigación existente sobre las actitudes hacia el envejecimiento. Encontró que se considera que los trabajadores mayores tienen niveles más bajos de desempeño, menor capacidad de aprendizaje y son más costosos que los trabajadores más jóvenes.

 

En la atención sanitaria y social, la revisión encontró que los estereotipos son aún más negativos, con actitudes centradas en la muerte y el deterioro físico, y el envejecimiento visto como un proceso de aumento de la mala salud.

 

Los medios de comunicación son un impulsor clave de las actitudes negativas, dice el estudio, que representa el envejecimiento como una crisis o una carga social, y el envejecimiento de la población se describe utilizando metáforas como “tsunami gris”, “acantilado demográfico” y “bomba de tiempo demográfica”. A menudo, se describe a las personas mayores como “villanos” que consumen injustamente demasiados recursos de la sociedad.

 

El Center for Aging Better está pidiendo un “cambio cultural fundamental” para revertir lo que llama una arraigada cultura de “lástima y aversión” hacia las personas mayores.

 

Anna Dixon, directora ejecutiva del grupo, dijo: “La discriminación por edad, como cualquier otra forma de prejuicio, tiene un efecto profundo en nuestra autoestima, nuestro bienestar y la forma en que experimentamos la vida cotidiana. Las respuestas a la crisis de Covid-19 han planteado serias preguntas sobre la forma en que pensamos y hablamos sobre las personas mayores, y destacaron el impacto que pueden tener esas actitudes.

 

“Nuestra nueva investigación muestra que, a pesar del progreso que hemos logrado para desafiar la discriminación en Gran Bretaña, todavía tenemos una cultura arraigada de lástima, aversión y disociación hacia las personas mayores”.

 

El número de personas de 65 años o más aumentará en más del 40% en 20 años, y el número de hogares donde la persona mayor tiene 85 años o más aumentará más rápido que cualquier otro grupo de edad. A pesar de estos profundos cambios en la estructura de edad de nuestra sociedad, la discriminación por edad sigue siendo muy común: una de cada tres personas en el Reino Unido informa haber experimentado prejuicios o discriminación por edad.

 

Otras investigaciones muestran que la discriminación por edad tiene consecuencias negativas amplias y de largo alcance. Puede tener un impacto negativo en la salud física y mental y puede influir en si los pacientes mayores reciben tratamiento, así como en la duración, frecuencia e idoneidad de ese tratamiento.

 

“La mayoría de nosotros vivimos muchos años más que las generaciones anteriores y este es un regalo para celebrar. Pero las actitudes obsoletas y dañinas que se ponen de manifiesto en esta investigación están impidiendo que demasiadas personas aprovechen al máximo esos años adicionales ”, dijo Dixon.

 

“La discriminación por edad es profundamente dañina y, sin embargo, con demasiada frecuencia no se la toma tan en serio como otras formas de prejuicio o discriminación. Gran Bretaña necesita desde hace mucho tiempo un cambio cultural fundamental para revertir estas actitudes, y los medios de comunicación deben reflejar las diversas experiencias de las personas en la vida posterior “.

 

Deborah Alsina, directora ejecutiva de la organización benéfica Independent Age, dijo: “Clasificar a las personas en la edad adulta como una ‘carga’ es el insulto máximo y es particularmente preocupante en el clima actual. Toda nuestra sociedad necesita unirse, pero estos hallazgos muestran que no siempre nos tratamos de manera justa. Todos debemos trabajar para garantizar que estos estereotipos discriminatorios se eliminen por completo de nuestro discurso público, ahora y en el futuro.

 

“Es necesario que haya un cambio cultural en nuestras actitudes hacia las personas mayores. Después de todo, con un poco de suerte todos llegaremos allí algún día “.

 

David Sinclair, director del Centro Internacional de Longevidad, dijo: “El impacto negativo de la discriminación por edad afecta a todas las edades. Tiene como resultado que las personas se vean obligadas a dejar el trabajo antes de tiempo y pierdan el acceso a servicios vitales.

 

“La discriminación por edad es demasiado frecuente en la sociedad. Abordar la discriminación por edad significa abordar las actitudes condescendientes hacia las personas mayores. El envejecimiento socava fundamentalmente la participación de las personas mayores en la sociedad y puede contribuir a un mayor aislamiento y soledad “.